5 มีนาคม 2562 ค้นพบกบเก่าแก่ที่สุด ในทวีปอเมริกาเหนือ

ที่มา: https://www.thairath.co.th/content/1510336

ศาสตราจารย์จากวิชาธรณีศาสตร์ของสถาบันโพลีเทคนิคและมหาวิทยาลัยรัฐเวอร์จิเนีย ในอเมริกา เผยว่า ซากดึกดำบรรพ์หรือฟอสซิล (fossil) ที่ขุดพบในโครงสร้างชั้นหิน Chinle ซึ่งฝังอยู่ข้างๆซากฟอสซิลไฟโตซอร์ (phytosaurs) สัตว์เลื้อยคลานคล้ายจระเข้ยักษ์รวมถึงไดโนเสาร์สายพันธุ์ยุคแรกๆ ที่อุทยานแห่งชาติป่าหินในรัฐอริโซนา เมื่อเดือน พ.ค.2561 ระบุว่าเป็นของกบชนิดหนึ่งที่เคยมีชีวิตอยู่ราว 216 ล้านปีก่อนและสูญพันธุ์ไปนานแล้ว ซากฟอสซิลดังกล่าวประกอบด้วยกระดูกสะโพกชิ้นเล็กๆ หรือกระดูกเชิงกรานหลายชิ้น นักบรรพชีวินวิทยาคิดว่าซากฟอสซิลนี้น่าจะเป็นกบอายุเก่าแก่ที่สุดเท่าที่เคยพบในทวีปอเมริกาเหนือ อย่างไรก็ตามแม้ว่าซากฟอสซิลกบตัวนี้จะเข้าข่ายอยู่ในตระกูลกบ Chinle แต่ก็ยังไม่ได้ตั้งชื่อเฉพาะให้กับกบโบราณตัวนี้ เพราะยังต้องวิเคราะห์ให้ละเอียดลึกซึ้งเพิ่มขึ้น นักบรรพชีวินวิทยาเผยว่าซากฟอสซิลกบชนิดนี้นับว่ามีความสำคัญอย่างยิ่งต่อการทำความเข้าใจสายพันธุ์สัตว์สูญพันธุ์ที่มีขนาดยาวไม่เกิน 91 เซนติเมตร ซึ่งตอนนี้ก็รู้แล้วว่ามีกบตัวน้อยอาศัยอยู่เมื่อ 215 ล้านปีก่อนในอเมริกาเหนือ ทำให้มีความหวังว่าอาจพบสมาชิกอื่นๆของสัตว์มีกระดูกสันหลังสมัยใหม่ในยุคไทรแอสสิกต่อไป.